Ein normaler Tag / A typical day

Ein normaler Tag

Einer dieser Tage wurde ich von einem Knall geweckt. Kurz darauf hörte man das typische Geräusch von einem Kurzschluss. Sofort war ich hellwach und schaute nach draussen; auf dem Dock war ein Kabel in Flammen, nur ein paar Meter von unserem Schiff. Ich rief Feuer und Nicole meinte später dass sie mich noch nie so schnell hat rennen sehen. Der Sicherheitsmann von der Marina war bereits vor Ort aber wusste nicht was machen. Ich rief ihm zu er solle das Kabel rausziehen was er dann auch machte. Er versuchte dann erfolglos einen Feuerlöscher zu benutzen so dass ich mir auf dem Dock den nächsten schnappte und das Feuer löschte. Ich weiss nicht ob sein Feuerlöscher nicht funktionierte oder ob er nicht wusste wie man ihn benutzt. Dies war mein erster Löscheinsatz in Unterwäsche :)
Das Kabel welches brannte war von einem Charterkatamaran. Dieser hatte einen bezahlten Skipper an Bord der rausschaute, mir sagte dass es nicht nötig war einen Feuerlöscher zu benutzen da er schon einen Kessel mit Wasser bereit hatte. Nunja, jedem seine Art einen Elektrobrand zu löschen. Eine weitere Crew schaute dann etwas später aus ihrem Schiff raus und fragte warum ihre Klimanlage nicht mehr funktionierte. Ich bin froh mit offenen Luken zu schlafen, man bekommt einfach mehr mit was für die Sicherheit wichtig sein kann. Natürlich hatten wir dann einen ganzen Tag keinen Landstrom da ich komischerweise annahm die Marina angestellten würden sich darum kümmern. Erst als ich am Abend aufs Büro ging wurde dann am nächsten Morgen ein Elektriker aufgeboten um irgendwo eine Sicherung reinzudrücken.

Die Mission dieses Tages war Internet. So fuhren wir später mit einem Bus zu einem Resort in der Nähe. Für 4.50 konnte man eine Stunde das Wifi benutzen. Etwas billiger als letztes Jahr und sogar Wifi (erst das zweite dass ich in Kuba antreffe) aber immernoch sehr langsam. Die Mädels erkundeten die Hotelanlage und ich fand sie dann an der Poolbar. Hier auf Cayo Largo gibt es nichts ausser Resorts und die Marina. Alle Kubaner hier sind für die Arbeit da. So gibt es auch keine Touristen die nicht in einem Resort wohnen und entsprechend konnte uns kein Preis gemacht werden für die Getränke. Der nette Barkeeper hat uns dann den ganzen Nachmittag Drinks umsonst gemacht.
Die nächste Mission war Gemüse. Wenigtstens Zwiebeln und Pepperoni brauchen wir für unsere Pizza. Der kleine Laden in der Marina hat nichts. In zwei Kühlschränken findet man vielleicht 40 Eier, etwas Konfitüre und gekühlte Taucherbrillen und Schnorchel (Aus welchem Grund auch immer). Täglich wurde mir gesagt das Schiff komme am nächsten Tag oder man wisse nicht wann. So wollte ich die Chance nutzen im Hotel nachzufragen. Nach unserem Nachmittag an der Poolbar ging ich ins Restaurant und fragte nach dem Chef. Der war zwar nicht da aber als ich erklärt habe dass wir auf einem Schiff sind und nirgends Gemüse kriegen wurde gelacht und zwei Minuten später erhielten wir eine schöne Menge. Geld wurde keines angenommen und ich bedankte mich und sagte dass wir nun endich Pizza machen können. Da wurde ich gefragt ob wir Teig hätten und ich sagte dass wir Mehl haben um Teig zu machen. Uns wurden dann 6 Ofenfrische vorgebackene Pizzateige mitgegeben, und abermals wurde eine Bezahlung verweigert, sogar der Dank wurde zurückgegeben uns sie sagten: Nein nein, wir bedanken uns. Unglaublich freundlich und überaus erstaunlich wenn man weiss dass die meisten dort einen Lohn von ca. 20 Dollar im Monat haben.

Der nette Barkeeper von der Poolbar brachte uns in den nächsten Tagen dann noch mehr Gemüse, ein paar Ananas, Eier, Brot und Pasta.
In einem Cruisingguide habe ich gelesen dass man sein Glück in der Küche eines Hotels versuchen kann. Das wir so beschenkt wurden hätte ich mir jedoch nie träumen lassen. Was für ein Gastfreundliches Volk.

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A typical day

One day I woke up because I heard a little boom. Next thing we heard was the typical noise of an electrical short circuit. I was up immediately and looked outside; on the dock I saw a cable burning, just a couple feet away from our boat. I screamed: Fire!! and Nicole told me later that she has never seen me running that fast. A security guy from our dock was already there but he did not know what to do. I told him to pull the cable out of the plug first, so he did. Then he tried to use a fire extinguisher but was not successful. I grabbed the next one and put the fire out. I don’t know if his extinguisher did not work or if he did not know how to use it. That was my first time putting out a fire in my underwear. :)

The cable that caught on fire was from a charter catamaran. They had a paid skipper and he looked out of the boat and told me that it was not necessary to use a fire extinguisher because he was ready with a bucket of water. Different people seem to have different ways to stop an electrical fire…
Soon another crew showed up and asked why there air conditioning did not work anymore. I’m glad to sleep with open windows because then I know what is going on outside which can be important for our safety. Of course we did not have shore power for the whole day but I thought since there was a fire the marina people would take care of it. I was wrong and only after I went to the office in the evening they called an electrician who arrived the next morning to reset a circuit breaker somewhere.

The mission of that day was to get internet access. For that reason we took a bus to a resort close by. For 4.50$ per hour one can use Wifi there. A bit cheaper than last year and even Wifi. Only the second Wifi I found in Cuba but still very slow. The girls went to see the Resort are and later I found them at the Pool bar. Here in Cayo Largo there is nothing except Resorts and the Marina. All the Cubans are just there to work and therefore there are also no tourists who don’t live in a resort. So the bar keeper couldn’t make us a prize for the drinks and we were enjoying cocktails for free during the whole afternoon.

The next mission was to get vegetables. We needed at least onions and peppers to make our pizza. The little store at the marina did not have anything. In two fridges they had 40 eggs, some marmalade and cooled masks and snorkel (for whatever reason). Every day they told me that the next day there would be a boat bringing stuff but it never happened. So I took my chance to ask in the resort. After the afternoon at the poolbar I went to the restaurant and ask to talk to the chef. He wasn’t there but I explained them that we live on a boat and don’t get vegetables anywhere. They laughed and two minutes later they brought us quite an amount of stuff. They did not accept any money so I said thank you and that now I could make pizza again. Another guy heard that and asked if we had dough. I denied but said that I had flour and would make dough. Then he gave us 6 prebaked pizza doughs that were still warm from the oven. Again they refused any payment and even said: No, no, we say thank you. Incredibly friendly and also a bit surprising if you remember that they earn around 20 USD per month (!).

The nice barkeeper from the poolbar met us in the marina in the next days and brought us even more vegetables, some pinapples, eggs, bread and pasta. I did read in a cruising guide that you can try your luck in a kitchen of a resort. But I never expected that they would treat us like this. What a hospitality.

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Nicoles guest post

Dieser Gastbeitrag soll unverfälscht bleiben und bleibt in der Sprache der Verfasserin. Am Ende gibt es noch einen Link zu einem kurzen Video von ihr.

Nicole vanDewerker who sailed with us from Honduras to Roatan describes her adventure.

I arrived on Southern Mist extremely ready for a new type of adventure after seven months of backpacking through Central and South America and staying in hostels and guesthouses, meeting new faces every day, and packing my backpack every time I left a hostel. I found Nicole and Patric in the dive shop after two long days of overnight flights, a bus and a ferry from the mainland. I was immediately welcomed and knew things would be peachy and a good time. Nicole and I went on the dinghy to the boat and she showed me around. Where I would sleep, how to flush the toilet, how some things change while we are underway. She really prepared me for the worse.

A normal day on the boat started with a wake up call from Chris Parker to tell us about the weather in the Western Caribbean. Followed by the NET where we would check in with the other boats in the region and another look at the weather. Then Patric would usually cook up some sort of delicious breakfast, lots of times involving BACON… I hadn’t eaten any bacon since leaving the states so was so thrilled to have lots of it again. After our tummies were super satisfied, we would do whatever “had” to be done that day.

For Nicole and I in West End, it was usually some dives. Since Patric and Nicole had recently acquired everything needed to do the dives, we could just take the dinghy out to a mooring ball, and dive as long as we would like. Several of the days we were able to join the other cruisers, and occasionally Patric could join us and the other cruisers also had enough equipment for the three of us to go. After my last dives were completed in Galapagos, diving in Roatan was a little different but I quickly learned to appreciate more and more every dive with the help of the Roatan Reef book. A guy had put together a book of all the different species. I studied the book and with lots of help from Nicole learned a lot more about the species there, the ability to identify them, and in the end my dives were much much more interesting. In the end I ended up doing about 10 dives, and almost doubling my previous dives. My buoyancy improved so much in those dives and I have so much more confidence in the water thanks to the amazing dives and days we had in Roatan. So it was a REAL rough ten days or so in Roatan…. NOT!

Then for dinner time, usually Nicole would whip up something delicious and occasionally we had the treat of the best pizza on the island, made by Patric aboard Southern Mist. Those other people don’t know what they were missing out.. if you are ever on board, make sure you Patric’s makes some. It’s the best. Patric and Nicole had some delicious meals that they both liked and I will eat literally anything that is in front of my face, so I didn’t cook any of my crazy random things for them, however I became the dishes queen while on board. After dinner we played games a few times, hung out and chatted, or just chilled until it was cruisers midnight… or 9pm ish sometimes.

After traveling for so long and all the different noises of people in a hostel, whether it’s coming in late, leaving early, snoring, or everything in between, I was able to sleep like such a baby on the boat. The sweet sways from side to side didn’t bug me at all and I slept the best I had in months and felt more rested than ever. After my first dive, I hung my bikini top on the boat the same way Nicole did but hers, however mine decided to take a swim and not come back up. So I learned quickly that you had to be really careful with things on the boat. Being able to just hop in the water for a snorkel before dinner, or a morning swim was amazing. How cool to live, almost like a mermaid just out on the water.

I didn’t really realize until I got onto the boat that this is literally like Patric and Nicole’s home sweet home! I didn’t really realize you could have a life on a sailboat. Then hearing about all the different personalities of the cruisers was also a huge surprise. Meeting the other cruisers was so much fun, and an inspiration to me to keep doing what I’m doing and always living life to the fullest that the 9-5 office job isn’t for everyone. Then when we left for our passage they were so supportive and helpful with everything in days leading up to the departure and even during the passage checking in with us an extra time during the evening to be sure all was well on board.

Like any morning of living on the boat, we woke up, listened to the weather report on the radio, did the Northwestern Carribean NET and check in, made breakfast, and then it was time to hit the road. We did our last minute packing and secured everything in the boat, said goodbye to our cruiser friends, blew the horn, and off we went into the big big blue sea! We knew going into the trip that it wasn’t the perfectly ideal departure for our journey but if we waited any longer we risked having even worse weather as hurricane season was approaching. Patric watched the weather very closely and did a lot of research to make sure when we started the journey that it would be okay. It was thought to be worse in the beginning and then get a little bit better the further out we went. Once we were away from Roatan and out onto the clear sea, we set up the sails. As soon as the sails were set, the boat shifted and that is how the rest of our journey nearly would go.

Because of the boat heeling to one side it meant a lot of stuff went flying and the bed that I had previously been sleeping on, you could almost sleep on the vertical part of the couch. Going to the bathroom proved to be a huge challenge because you are crashing with the waves, hoping that the things in the toilet don’t come up to splash you, trying to pump the flusher, and not fall over. Then you have to get back out of the bathroom and to the cockpit or the couch without falling. It was quite a challenge, but as Nicole told me from the very beginning.. the boat at anchor is much different than en route. So I knew things would be crazy and really expected the worse.

The first half of the first day I felt fine. It wasn’t until the afternoon that I started to feel a little queasy.. We had some pasta salad that Nicole prepared before we left.. and it was then while I was trying as hard as I could to eat the pasta salad that I knew something wasn’t quite right. But really tried to fight through it. After all the excitement of leaving, I took a nice little nap in preparation of my first night watch and wanted to be fresh for that. I am incredibly grateful that I was able to sleep most of the time when I was feeling sick. When I got up for my night watch, I was feeling it pretty hard. Every time I had to get up to check the front of the boat, I knew that pasta salad was coming closer and closer to back up to feed the fishies. So I’ll spare everyone the details but this continued for two days. I still completed my night watches and one day time watch because after all this is what they wanted me to come on the journey for. It’s not like me to bail on something even if I was sick. But luckily besides my watches, I would usually just be sleeping… so we are talking like a baby or cat. Sleeping usually 17 ish hours each day. After I started feeling better, I was awake more. Sometimes we would chat, sometimes it was silent with the waves crashing under the boat. I had a lot of thinking time during our passage.

I had the second night watch shift. Patric decided that we would all take turns and each do two hours.. so we had four hours to sleep in between since there were three of us. My shift was from 9-11 and then 3-5am. During these night shifts you were in charge of monitoring that the wind didn’t change, that we weren’t going to hit another boat, and that the auto pilot stayed on its course. Unfortunately during the passage we didn’t see any sea life. But there was photoplankton so the plankton would light up when the boat crashed and made waves, so that was really cool to watch.. It’s not the first time I’ve seen that but gave you something to look at and stay awake for during your shift. The stars during the passage were incredible! They are so bright, along with the full moon, I could stare up into the sky for such a long time and never get bored. Then I would stand up and check around for other boats and obstacles every 15 minutes. That was my usual routine to make the watches go by quickly. The greatest perk of my watches was the early morning watch, where I got to see the moon rise and the incredible sun rise over the water. They were the most amazing sunrises I’ve ever seen and to the best was the day that I could finally spot the land on the mountains and the sun rise over those and against a storm.

For food we just ate really whatever we could without preparing things. Lots of snacks, pretzels with peanut butter, the rest of the pasta salad, cereal, granola bars, etc. I ate very little and tried to continue drinking even though I didn’t want to because everything came back up.

Occasionally there were waves that crashed pretty hard on the boat and would make real loud boom noises, but that is just the direction and the way we had to sail. We couldn’t change anything about it and the way the boat is designed, is to be able to handle waves crashing like that. I never felt unsafe during the journey even if it seemed a little intense.

In the night time we always wore our life jackets.. Which weren’t the Styrofoam orange vests most boats have, but serious life jackets. they self inflate once they touch the water I believe, and have a flashlight and a whistle in them. So they were not super uncomfortable to wear.. at times made you a little hot. They also had a leash.. At night time when we were in the cockpit we were always to be leashed onto something. If a man goes overboard at night.. it is literally impossible to find them and the way the boat was heeled I could see that it wouldn’t be that hard to lose your balance, a wave crashes, and you are over.. So was really grateful for the leash.

During the journey wh

ile we still had radio contact, Patric still checked in to the NW Carribean NET and then we had the cruisers in Roatan checking in on us again at 5pm every night to be sure everything was going okay. Some of my family and friends had a link to a tracker which sent a signal about our where abouts during the journey so they could follow us. There was also a safety boat in the cockpit in case anything went wrong.

After five days and four nights of sailing, we had finally arrived to our first anchorage point.. Which was quite a ways from where we wanted to land but at least we made it safely and had no problems in the journey. We cleaned up the boat, cooked a nice meal, and enjoyed sleeping in a boat that was so calm. Ensenada de Barcos was a large cove where there were tons of huge jelly fish floating all over.. Soo my first reaction to dropping the anchor was to jump in, then decided it wasn’t the best idea. The temperature was absolutely boiling and the sun was so strong. We got out the solar shower and took showers and finally were really happy, clean, healthy, well fed, and ready for a good nights sleep!

I didn’t take many pictures during the journey because it was difficult to really do anything and stay standing. After resting up at Ensenada de Barcos for a night, and making a nice big breakfast, bacon included we started off on our day sails to get to immigration. There is no immigration check point where we arrived so we would have to go on 4 day sails to reach Cayo Largo, where we had originally intended to go to check in. this meant we could not walk on land. Only swim and pass through.

We spent the next four days sailing during the day, anchoring somewhere in the ocean at night in order to reach out immigration check point, Cayo Largo. The day sails were much much more pleasant than the journey from Honduras because the seas were a little calmer and we were not healed. We cruised around Isla de Juventud stopping two more nights. One of those days was through an amazingly clear bright turquoise channel where I learned how to set up the sails. I think for the most part I have an idea about which direction they go in, and a pretty good idea about how to set them up… but would just need a lot more practice to execute it myself. I learned how to steer which is a lot harder than I thought because the changes be such a little tiny turn on the wheel but a huge change in direction. I also learned how to pull up and drop the anchor, and lots of cool things Patric taught me about the boat.

When we finally arrived in Cayo Largo, we called the marina on the radio to let them know we were coming when we were just outside. They answered immediately and asked how many people were on board, our nationalities, and then immediately met us on the dock to help us get all checked in. The dock captain was soo friendly and spoke perfect English, and apparently five other languages. He apologized for not being the first one to greet us because he was helping the owner of Google fill up his mega yacht before departing. Immediately they took all three of our passports and walked off into an office while we were still stuck on the boat.. people taking my passport gives me high levels of anxiety… A passport is like your life line while traveling.. especially in Cuba where there is no American embassy! Meanwhile we had our temperature taken, and a while later… maybe 45 minutes they returned with our passports. Talked about the rules, and such of the marina, and were so lovely. They said that tomorrow morning an agricultural inspector would come and we had to visit the bank to pay our visa fees, then we were cleared to finally step on land. I definitely had a little bit of a dance party after stepping off the boat for the first time. It felt really strange. I was surprised that I didn’t really have that bad of sea legs.. Just felt like I was swaying a few times. Strangely, while going to the bathroom was the weirdest because I usually would brace myself like we had to on the boat.. But a flushing toilet again was soo great. As was a real shower.. well real.. I mean flowing water, not like a hose drip from the solar shower.I did really enjoy bathing in the sea on two of our anchor spots though. Patric had this cool shampoo/soap that foamed in salt water, but after traveling for so long before with varying qualities in showers, I wasn’t super picky about my showers anyways.

After spending six days in our dock slip at Cayo Largo, we headed out for some more adventures, to reach our next destination, Cienfuegos. We anchored just outside of Playa Sirena, or Mermaid Beach in English where it genuinely felt like we were mermaids or mermans for Patric. The snorkeling was really cool, the coral reef was really nice. The insanely clear water was spectacular to swim in. I couldn’t get out of the water! We anchored the next night after our day sail near a sweet little island that we spent some time exploring the next day where we spotted some rays and finally got to do a little bit of fishing. I was absolutely terribly uncoordinated with the spear, but Patric was able to catch us some delicious lobster that we cooked for dinner! The next day we made it to my final destination on the boat, Cienfuegos. Due to a little nasty allergic reaction I had to sand fleas, I stayed on the boat a little longer nursing some of my wounds until swelling had gone back down. After six days exploring Cienfuegos and chilling on the boat, it was time for me to take pack the backpack once again and explore Cuba on land and say goodbye to Southern Mist.

Sailing is an incredible way to travel and was so blessed that I was able to join Nicole and Patric on their journey from Roatan to Cuba. I would do it again in a heartbeat and would encourage anyone who has never been, to hop on a sailboat somewhere in this world and see everything that our amazing oceans have to offer us. It is a whole new world.

Video

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Überfahrt / Passage

Reisevorbereitungen

Bald sollte es weitergehen mit unserer Reise, die Divemaster Ausbildung kam zu ihrem Ende. Unser nächstes Ziel ist Kuba, Nordöstlich von Roatan. Nicole machte mir klar dass sie diesen Trip (450nm, 4-5 Tage) nicht nur zu zweit absolvieren wird. Die Optionen waren also ein Flug für Nicole nach Kuba und Einhand dorthin Segeln oder eine zusätzliche Person als Crew zu finden. Über eine Backpacking Seite auf Facebook wurden wir fündig. Es meldete sich eine Nicole, ebenfalls Amerikanerin und vom gleichen Jahrgang wie „meine“ Nicole. Nach einem Skypegespräch hatte ich ein gutes Gefühl und sie buchte einen Flug nach Honduras und einen Weiterflug von Kuba. Wegen einer weiteren Front gingen wir zusammen mit Ka’imi wieder für ein paar Tage nach Jonesville Bight. Da unser Schiff für die nächste Etappe noch nicht bereit und unsere Crew noch nicht dabei war konnten wir diese Front nicht nutzen um nach Osten zu segeln. Dies wäre sehr hilfreich gewesen um einen besseren Winkel nach Kuba zu haben. Deshalb gings zurück nach West End wo wir das Schiff vorbereiteten. Die neue Nicole traf ein und die Warterei auf ein gutes Wetterfenster begann. Diese Zeit nutzten wir intensiv um zu Tauchen, nun mit unser eigenen Ausrüstung, Tauchen wo man will, wann man will und wie lange man will. An einem Ort wie West End gibt es vermutlich nichts besseres als das. Der Wind war für ein paar Tage relativ stark und sobald sich ein nachlassen abzeichnete waren wir bereit. Proviant war an Bord, Wasser und Treibstoff gebunkert, alle Reparaturen durchgeführt.

Wir verliessen Roatan an einem Donnerstag morgen, wir wussten dass der erste Tag die schwierigsten Bedingungen brachten. Unser Ziel war Cayo Largo welches in einem Winkel von 41 Grad zu erreichen wäre. Der erste Tag brachte starken Wind von 20-25 Knoten, etwas mehr in Böen und wir konnten nur Nordwärts Segeln, also 41 Grad in die falsche Richtung. Der Wind drehte während des Tages immer wieder von Nordost nach Südost und zurück aber wirklich nach Osten kamen wir nicht. Der Schwell war etwas weniger als prognostiziert aber immer noch genug um alle paar Minuten eine Welle über den Bug zu erhalten. An diesem ersten Tag gabs auch immer wieder Regenschauer.

Die erste Nacht verlief gut, wir liefen 5-6 Knoten und wurden von zwei 300+ Meter langen Kreuzfahrtschiffen überholt. Eines davon kam bis auf eine Seemeile heran aber es bestand keine Gefahr. Ich erhielt auch eine Lektion in Segeltrimm, als ich mein Reff für die Nacht einband wurde unser Winkel besser, unsere Geschwindigkeit grösser und das Schiff natürlich aufrechter und stabiler. Weniger ist manchmal mehr.
Der Unterschied zu zweit oder zu dritt Nachtwache zu gehen ist immens. Zu zweit ist man mehr wach als man schläft, zu dritt ist es umgekehrt. Auch der neue Autopilot den wir in Rio Dulce installiert haben war Gold wert. Mehr oder weniger die ganze Strecke steuerte er und wir mussten nur Ausguck halten und Systeme kontrollieren. Was für eine Erleichterung im Vergleich zum ersten Jahr als wir von Florida nach Guatemala über 1000 Seemeilen per Hand steuerten.
Unsere Crew wurde in der ersten Nacht Seekrank, ging aber trotzdem ihre Wache. Als ich ihr dann spezielle Armbänder (für Seekrankheit oder auch Übelkeit bei Schwangerschaft) gab besserte sich ihr Zustand rasch.

Die Bedingungen am zweiten Tag waren kaum besser. Immer noch starker Wind aber da wir mit verminderter Segelfläche unterwegs waren war es angenehmer. Leider drehte der Wind nicht wie prognostiziert mehr nach Süden und unser Winkel wurde nicht besser. So segelten wir weiterhin hart am Wind über den Ozean. Ab dem zweiten Abend waren wir müde genug um sehr rasch einzuschlafen wenn wir nicht auf Wache waren und es ergab sich ein Rhythmus welche das Leben n Bord einfacher machte.

Der dritte Tag verlief ähnlich ausser dass der Wind nur noch 17 bis 20 Knoten betrug. Ich wurde langsam ein bisschen nervös da alles funktionierte, nichts nenneswertes ging kaputt oder fiel aus. Traurig war ich darüber natürlich nicht aber etwas eigenartig fühlte es sich schon an und der Gedanke dass bald etwas grösseres passieren musste machte sich breit. In der Nacht sahen wir dann einen Tanker der ziemlich genau auf uns zu hielt. Übers AIS konnte ich das Schiff identifizieren, sah seinen Kurs und Geschwindigkeit und sah dass wir relativ nahe kommen würden. Übers Funk nahmen wir Kontakt auf und trotz später (oder sehr früher) Uhrzeit bekamen wir freundlich Antwort. Ich fragte ob er uns sehen würde und er bestätigte dies. Er fuhr in sicherem Abstand vor uns durch und ich konnte mich wieder schlafen legen.

Am vierten Tag erwarteten wir Wind von Südosten und nur noch um die 10 Knoten. Das Wetter hatte seinen eigenen Plan und machte weiter mit 15-20 aus NE oder E. Statt den geplanten 41 Grad segelten wir im Durchschnitt 19 Grad. Wir waren über 120 Meilen zu weit im Westen. Dies brachte ein neues Problem, wir konnten nur in Cabo San Antonio an der Westspitze Kubas oder dann in Cayo Largo einklarieren. Nach Westen gehen wäre simpel und angenehm gewesen, aber dann hätten wir später wieder einen längeren Weg nach Osten gehabt. Ich entschied mich fürs Inselspringen entlang der Nordseite der Isla de la Juventud und so gabs nach 4 Tagen Offshore Segeln noch 5 Tagesetappen bis wir nach Cayo Largo kamen. 2 Nächte verbrachten wir an der Nordküste der Isla de la Juventud, in Ensenada de los Barcos und in der Nähe von Nueva Gerona. Dann gings durch den Pasa Quitasol runter zu Cayo Campos wo wir nach über einer Woche wieder mit einem anderen Menschen sprachen. Von Cayo Campos gings auf der Innenseite des Riffs nach Canal de Rosario und dann eine letzte Etappe auf der Aussenseite bis nach Cayo Largo.

Während der ganzen Reise hatten wir keine nennenswerte Probleme. Das Schiff war sicher und vollbrachte in meinen Augen eine gute Leistung. Obwohl es raue Bedingungen waren konnten wir fast die ganze Strecke unter Segel absolvieren. Einzig die Einfahrt zur Isla de la Juventud motorten wir während etwa 5h um nicht in ein Gewitter zu geraten. Natürlich waren wir am Ende etwas geschlaucht da wir ja alles hart am Wind segelten, auch im Schiff herrschte dementsprechend Chaos. Während den Tagessegeletappen konnten wir uns jedoch erholen und waren frisch als wir in Cayo Largo ankamen. Was uns etwas überraschte war die nicht Anwesenheit von maritimen Leben. Keine Delfine, keine Schildkröte, nichts ausser ein paar fliegenden Fischen. (Einer davon landete auf meinem Fuss als ich im Cockpit schlief). Auch überraschend, aber im positiven Sinne ist die Menge an Abfall. Sieht man doch meistens immer wieder verschiedenste Sachen und vor allem Plastik im Meer treiben, so haben wir auf diesem Trip praktisch nichts davon gesehen.

Die Kommunikation während des Tripps erfolgte übers Kurzwellenfunk wo wir mit Freunden aus der Tortugal Marina welche noch in West End waren täglich zwei mal eincheckten. Sie freuten sich von uns zu hören und wir waren froh jemandem unsere Position mitteilen zu können. Um dieser Gemeinschaft etwas zurück zu geben habe ich mich nun gemeldet um am Mittwoch die Moderation des Nordwestkaribischen Netzwerks zu übernehmen.

Der Unterschied zum letzten Jahr ist riesig. Wir bereisen Kuba nun mit einem gedruckten Cruising Guide der um einiges besser ist als die, obwohl neuere, PDF Version welche wir letztes Jahr erhielten. Auch haben wir nun Navionics auf einem Smartphone welches bessere Karten hat als unser Garmin Chartplotter und der Wetterbericht von Chris Parker gehört nun auch fest zu unserem Alltag. Zusammen mit der täglichen Kommunikation zu anderen Cruisern macht dies alles viel mehr Spass, wir sind um einiges relaxter und können es in vollen Zügen geniessen. Die ersten Stopps in Kuba brachten uns Gewässer in den schönsten Tönen von Blau bis Türkis und Ankerplätzen wo man den Anker im Kristallklaren Wasser vom Bug aus sehen kann. Da wir bis dahin noch nicht einklariert haben begnügten wir uns mit Schwimmen (bzw. Waschen) ums Boot und warten mit dem Schnorcheln und erkunden von einsamen Inseln und leeren weissen Stränden noch ab.

Da dass Segeln rau war haben wir auch aufs Fischen verzichtet. Solange es zu unangenehm ist um unterwegs zu kochen mag ich nicht noch zusätzlich Arbeit mit Fischen generieren. Man könnte auch sagen dass ich schlicht zu faul bin. Natürlich freue ich mich aber darauf mit meinem Speer unter Wasser zu gehen um dort Beute zu machen. Einen Lobster in ein Abendessen zu verwandeln ist halt schon um einiges einfacher als einen Fisch ausznehmen und zu filetieren.

Dies ist meine Sicht des Trips, er war gut, sicher, das Wetterfenster war gut ausgewählt und das Segeln war zwar eher sportlich als angenehm aber wir kamen rasch vorwärts (nur in die falsche Richtung). Eine evtl. andere Sicht der Dinge wird uns Nicole in ihrem Gastbeitrag schildern.

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Preparations for the passage

Soon we should continue with our journey, the divemaster training arrived at its end. Our next goal was Cuba, northeast of Roatan. Nicole explained to me that she was not doing this trip (450nm, 4-5 days) with just the two of us. So the options were to go single-handed and Nicole goes by plane or finding another person as a crew. On a backpacking facebook site we found someone. Her name was Nicole as well, also from the United States and the same age as “my” Nicole. After a skype call I had a good feeling and she booked a flight to Roatan and another one to leave Cuba. Because there was another front coming we left again together with Ka’imi to Jonesville Bight for a couple days. Because the boat was not ready and the crew not there yet we couldn’t use this front to go east, to Guanaja for example. This would have been very helpful because then we would have had a better angle to sail to Cuba. So we went back to West End and got ready there. The other Nicole arrived and we waited for a weather window. During those days we did a lot of diving, now with our own equipment. Diving where you want, when you want and as long as your want. I think there is barely anything better than that, especially in a place like West End. The wind was quite strong for a couple days but as soon as it weakend we were getting ready. Provisioning was done, we had water and fuel, all repairs done.

Passage

We left Roatan on a Thursday morning and we knew that the first day would bring the most difficult conditions. Our goal was Cayo Largo for which we had to sail an angle of 41 degrees. During the first day we had 20-25 knots, slightly more in gusts and we were only able to sail straight north, which is 41 degrees wrong. The wind shifted from Northeast to sligthly South of East and back to Northeast, but we were never really able to sail East. There was less swell than predicted but still enough to have waves coming over the bow every once in a while. During this first day we also got a couple rainshowers.

The first night went well, we did 5-6 knots and saw two 1000 feet Cruiseliners. One of them came as close as one nautical mile but it was not a problem. I learned something about trimming when I put the reef in for the night and was surprised that we sailed a better angle, faster, more upright and more stable. Sometimes less is more. The difference for the night watches is huge if you are 2 or 3 people. With only 2 you sleep less than the time on your watch, with 3 it is opposite. Also the new autopilot was a huge help and did a great job. We did most of the distance by autopilot and only had to watch out and check the systems. What a difference compared to the first year when we sailed from Florida to Guatemala, more than 1000 nautical miles by hand. Our new crew got seasick during the first night but still did her watch. I gave her sea bands (wristbands with a pressure point that help against sickness) and she got better.

The conditions on the second day were similar. Still strong winds but since we sailed with even smaller sail area than the day before it was more comfortable. Sadly the wind did not follow the forecast and did not shift more to the south. So we were still sailing close hauled over the ocean. Starting on the second evening we were tired enough to fall asleep very quickly when we were not on watch and we got into a rhythm that made the life on board easier.

The third day was no different except that the wind weakened to 17-20 knots. I got a little nervous since everything was working, nothing major broke. I was not sad about that but it felt a bit weird and I got scared that soon something big would happen. At night we saw a big tanker that was heading exactly in our direction. With my AIS I was able to identify him, saw his course and speed. I realized that we would get pretty close. I took my radio and called him. Even though it was very late (or very early) we got a very polite answer. I asked if he saw us which he confirmed. He passed in a safe distance and I could go back to sleep.

On the fourth day we expected wind from Southeast and only around 10 knots but the weather had it’s own plan and went on with NE or E winds, 15-20 knots. Instead of the planned 41 degrees we sailed 19 (on average). We were over 120 nautical miles to far to the west. This brought a new problem: We could clear in in Cabo San Antonio (on the western tip of Cuba) or in Cayo Largo. It would have been easy to sail to Cabo San Antonio but then we would have to motor all back to the east so I decided to go to Cayo Largo. Along the northern coast of the Isla de la Juventud we did some stops, some islandhopping till we arrived in Cayo largo, after 4 days offshore and 5 days of sailing along the coast. We anchored in Ensenada de los Barcos, then close to Nueva Gerona, went through the Pasa Quitasol down to Cayo Campos were we finally met another person to talk to, after more than a week. From there we did one more stop in the Canal del Rosario and then we finally arrived in Cayo Largo. Since we did not clear in before we were never able to go on shore till we got to Cayo Largo.

During the whole passage we did not have any significant problems. The boat was safe and performed well. It was rough conditions but we were able to do almost the whole distance under sails. Out of 96 hours we used the engine during 5 hours, in order not to get into a thunderstorm close to Isla de la Juventud. Of course we were very exhausted in the end because we only sailed close hauled for a couple days. During the daysails we were able to recover and felt ok when we made landfall in Cayo Largo. We were a little surprised that we did not see any marine life. No dolphins, no turtles, nothing except flying fish. One of them landed on my foot while I was sleeping in the cockpit. Also surprising but very positively was the amount of garbage. While you often see a lot of things drifting in the ocean, mostly plastic, we did not see anything during this trip.

The communication during the passage worked well with our Single Side Band Radio. Twice a day we were able to reach some friends from the Tortugal Marina to tell them our position and a short report. They were happy to hear from us and we were happy to tell someone that everything was fine. To give this great community something back I offered to take over the wednesday on the Northwestcarribean net and became a net controller.

The difference to the last year was huge. Now we cruised in Cuba with a printed version of a cruising guide which was a lot better than the, although newer, pdf version we got last year. In addition we got Navionics charts on a smartphone which has better charts than our Garmin chartplotter and the weather forecast from Chris Parker became an important part in our daily routine. Together with the scheduled communication with the other cruisers it was a lot more fun and we were able to enjoy it to the fullest. The first stops in Cuba brought us waters in the most marvellous hues of blue and turquoise and anchorages were you can watch your anchor easily because the water is that clear.

Because sailing was a bit rough we did not fish. As long as it is not comfortable enough to cook under way I don’t really want to have more work by catching fish. One could also say that I’m simply to lazy. Of course I’m looking forward to take my spear underwater and get some seafood. But turning a lobster into a dinner is a lot easier than cleaning a fish and cutting filets.

This is my view of the passage. It was good, safe, the weather window was a good choice and the sailing was a bit more sporty than comfortable but we went fast (in the wrong direction). A maybe different view we can read soon in Nicoles guest entry.

Pictures by Nicole v.D.

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Stories 3

Verlorene Taucher:
An dieser Geschichte waren wir nicht beteiligt, die Informationen kommen aber von einer Tauchlehrerin mit welcher ich zusammenarbeitete und sie hat dies erlebt:
Ein paar erfahrene Taucher haben ein Boot gechartert um damit ihre eigenen Tauchgänge zu machen. Sie fuhren mehrere Meilen südlich von Roatan zu sogenannten Seamounts, Berge im Meer welche nicht ganz bis zur Oberfläche reichen. Weitab von der Küste planten sie einen 45 minütigen Tauchgang in ca. 20 Meter Tiefe. Um 10 Uhr morgens ging der erste Taucher runter und befestigte eine Markierungsboje am Riff. Dem Kapitän wurde mittgeteilt dass er sich in der Nähe aufzhalten hatte und dass sie in 45 Minuten zurück an der Oberfläche seien. Als sie nach einem (sehr schönen, spannenden) Tauchgang zurück kamen war kein Schiff mehr dort. Sie hatten sowohl zurück zur Markierungsboje gefunden als auch die Dauer von 45 Minuten eingehalten. Die 4 Taucher entschieden sich vor Ort zu bleiben, gingen mit der restlichen Luft nochmals runter um zusätzliche Befestigungsleinen auszubringen und hakten sich zusammen. Während mehrerer Stunden harrten sie dort aus und hofften auf Hilfe. Der Kapitän war mittlerweile zurück in Roatan und sagte einem Bekannten Bescheid dass er zurück musste. Seine (angezweifelte) Version war dass er den Luftblasen der Taucher folgte, von einem Squall überrascht wurde und die Luftblasenspur verlor. Er hätte dann gesucht bis er knapp an Treibstoff war und fuhr dann zurück nach Roatan. Sein bekannter fuhr dann sofort los und verbrachte den ganzen Nachmittag damit die Taucher zu suchen. Gegen 4 Uhr abends (Sonnenuntergang ist um 6) gab er dann Alarm und 10-15 Schiffe fuhren los um zu helfen. Kurz vor Sonnenuntergang hörten wir übers Funk welches wir wegen dieser Aktion auf den Kanal 16 gestellt hatten dass die Suche abgebrochen werden kann, die Taucher wurden gefunden. Sie waren stark Sonnenverbrannt, unterkühlt und dehydriert. Als ich mit der Instruktorin sprach war sie glücklich noch zu leben, wenn sie bis Sonnenuntergang nicht gefunden worden wären hätte es schlecht ausgehen können. Bis dann hatten sie noch keine Gelegenheit mit dem Kapitän zu sprechen da er anscheinend die 3 Tage danach in einem Spital verbrachte.
Sie erzählte uns dass sie gegen Sonnuntergang immer mehr vor Haien flüchtende Fische sahen und dass die Strömung mehrmals über den Tag die Richtung änderte. Auch sagte sie dass sie genügend Erfahrung habe um zu erkennen ob an der Oberfläche ein Squall darüberzieht oder nicht und dies sei nicht der Fall gewesen.
Diese Geschichte ging gut aus aber auch hier gibt es einiges zu lernen:
Richtig gemacht wurde:
Die Taucher blieben zusammen.
Die Taucher haben sich vor Ort verankert um nicht mit der Strömung abzutreiben.
Sie haben sich so gut es ging vor der Sonne geschützt
An Land gab es Drittpersonen welche wussten wo sie waren
Die Taucher gerieten nicht in Panik
Falsch:
Der Kapitän hatte zu wenig Treibstoffreserven.
Er hätte übers Handy Hilfe anfordern können / müssen.
Mehr als 1 Boot hätte sich sofort auf die Suche machen müssen.
Dies ist eine Vermutung meinerseits aber die Taucher benutzten ein GPS um den Tauchspot zu finden. Offensichtlich wusste der Kapitän nicht damit umzugehen da er nicht den Weg zurück zum Tauchplatz fand. Die Vermutung ist dass er sich die Zeit während des Tauchgangs mit Fischen vertreiben wollte.

Diese Geschichte ist aus zweiter Hand. Manche Sachen können falsch sein.

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Lost divers
We were not involved in this story but I know one of the persons involved who was a dive instructor at the same diveshop and she experienced this:

A couple experienced divers chartered a small boat to go diving on their own. They went a couple miles south of Roatan to find seamounts. Far away from the coast they planned to to a 45 minutes dive to about 60 feet. Around 10 in the morning the first diver went down and attached a safety marker to the reef. They explained to the Captain that he had to wait there and they would be back there on the surface in 45 minutes. When they came back (from a very nice dive) the boat was not there anymore. They found the way back to the safety marker and also arrived there on time, after 45 minutes as planned. The 4 divers decided to stay on the same spot, used the rest of their air to go down again and secure some more lines on the reef so they would not drift in the current and tied themselves together. During multiple hours they waited and hoped for help. The Captain was back on Roatan by then and informed a friend of his. His version was that he followed the bubbles of the divers, got surprised by a squall and lost the track. He looked for them till he was almost out of fuel and had to go back to Roatan. His friend left immediately to go and find them but he spend the whole afternoon looking for them. When it was close to 4 in the afternoon (sunset is around 6) he alarmed more people and 10 to 15 boats left to help. Shortly before sunset we heard on the VHF that the search was stopped, the divers were found. They were severly sunburnt, very cold and dehydrated.

When I talked to my instructor a couple days later she said she was happy to still be alive. If they would not have been found till sunset it might have become critical. Till then they did not yet have a possibility to talk to the captain, apparently he spend the next 3 days in hospital. She said that close to sunset they saw more and more fish fleeing from feeding sharks. Also there was a current that changed its direction multiple times during the day. She said that she had enough experience to know if there is a squall passing over them while they dive and that did not happend while they were down.

This story had a happy end but there is a lot to learn.
Things that were done right:
- The divers stayed together
- The divers tied lines to the reef so they would not drift away with the current
- They protected themselves as good as possible from the sun
- There were persons on land who knew more or less where they went
- There was no panic

Things that were done wrong:
- The Captain did not have enough spare fuel
- He should have called for help by cell phone
- More than one boat should have gone out directly to look for them

This is a thought of mine, I do not know if it’s true:
Apparently the divers used a GPS to find their divespot because they knew where the seamount was. Obviously the captain did not know how to use it since he did not find the way back to the divespot. People think that he just used the time during the dive to fish and was lost..

This is a second hand story. Some things might be wrong.

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Stories 2

Eine tragische Nacht:
Die Bojen in West End sind gratis zur Benutzung, es ist aber auch bekannt dass sie nicht gewartet werden und die meisten bringen separate Leinen aus um sich abzusichern. Zusätzlich benutzen viele GPS Programme welche einen Alarm ausgeben sobald man abtreibt. Auch sind fast alle Cruiser 24/7 auf einem bestimmten UKW Kanal um miteinander zu kommunizieren. Auch wir haben während windigen Nächten unser GPS App „Anchorking“ (noch nicht im Appstore) oder „Dragqueen“ (gratis im Appstore) benutzt. Diese eine Nacht war jedoch ruhig und wir haben es nicht benutzt. Um Mitternacht wachten wir auf weil jemand im Funk rief: Ein Katamaran driftet, ein Katamaran driftet… Niemand antwortete und wir konnten nichts sehen. Wieder kam der Funkspruch und kurz darauf hiess es: Ein Katamaran ist aufs Riff gelaufen. Es war „Ranita“ wohl das grösste und teuerste Schiff im Bojenfeld. 5-6 Crews sprangen in ihr Dinghi um hinzufahren und zu helfen. Obwohl es nicht sehr windig war gelang es nicht den Katamaran vom Riff runter zu ziehen. Der Französische Eigner hatte weder ein Ankeralarm, noch das Funkgerät eingeschaltet und erwachte auch nicht als seine Nachbarn (welche im Funk riefen) mit ihrem Suchscheinwerfer auf ihn leuchteten. Erst als er aufs Riff traf wurde er wach. Auch wir waren mit unserem Dinghi unterwegs, Nicole im Neoprenanzug und ich im dicken Ölzeug im strömenden Regen. Die Kommunikation war sehr schlecht da er kaum Englisch sprach und erst als ich ihn aufforderte sein Funkgerät einzuschalten konnten wir mit ihm kommunizieren. Jemand erreichte telefonisch den Chef vom Marine Park welche ein Patrouillenboot aussandte. Der Katamaran war mittlerweile soweit auf dem Riff dass es auch mit dem Dinghi gefährlich wurde nahe dorthinzugehen. Als das Patrouillenboot ankam gelang es immernoch nicht den Katamaran runter zu ziehen und als dieses dann selber kurzzeitig auf dem Riff festsass wurde die Aktion abgebrochen. Es war mittlerweile gegen zwei Uhr morgens und der Kat wurde immernoch von den Wellen auf dem Riff hin und her geschoben, wir hörten wie die Rümpfe aufgekratzt wurden. Der Eigner meldete dann auch dass er ein Leck hatte aber die Bilgepume konnte noch mithalten. Kurz darauf wurde das Leck grösser und als er erfuhr dass die Hilfe bis zum Morgengrauen warten musste weil es schlicht zu gefährlich wurde hörten wir ihn verzweifelt über Funk:
Ich kann nicht bis zum morgen warten, mein Schiff wird sinken….
Das Leck wird grösser, wir machen immer mehr Wasser….
Gibt es kein grösseres Schiff welches uns runterziehen kann???
Marine Park, können sie mir nicht helfen?
Ich verliere bald alle Systeme, die Batterien sind gleich unter Wasser…

Leider war es nicht möglich zu helfen. Die Marine Park Leute, welche das Riff sehr gut kennen, empfanden es als zu gefährlich. Ein Kanadisches Schiff hat ihm dann eine Evakuierung angeboten welche er erst ablehnte, dann seine Frau schicken wollte aber schlussendlich auch nicht gemacht hat. Gegen 3 Uhr waren wir zurück auf dem Schiff, hörten die traurigen, verzweifelten Funksprüche und versuchten wieder warm und trocken zu werden. Viel Schlaf kriegten wir diese Nacht nicht mehr und beim ersten Licht am morgen sahen wir dass der Katamaran bis zum Deck gesunken war.

Im Verlaufe des Tages wurde der Katamaran dann geborgen und in Ufernähe auf Sand gesetzt. Die Leute waren geschockt aber ohne Schaden. Ein anderes französisches Schiff kam am nächsten Tag und nahm die Crew auf und kümmerte sich um alles. Alle anderen Hilfsangebote der restlichen Cruiser wurden ausgeschlagen. Ich will hier nichts allgemeines über Franzosen sagen, aber es ist uns schon mehrmals aufgefallen dass sie lieber unter sich sind. Sie nehmen meistens nicht an sozialen Aktivitäten teil und stellen sich auch nur selten vor wenn sie an einen anderen Ankerplatz kommen. Dies ist natürlich in Ordnung, aber hätte er wie alle anderen Crews sein Funkgerät eingeschaltet und auf unserem Kanal gehabt dann wäre er jetzt vermutlich immer noch Eigner eines schönen Schiffs. Mehrere Wochen später waren die Lecks dann hilfsmässig abgedichtet, die Rümpfe wurden ausgepumpt und dass Schiff abgeschleppt.
Von einem anderen französischen Schiff (welches sehr sympathisch und kontaktfreudig war) erfuhren wir später dass Ranita kurz zuvor in Rio Dulce bis ins Detail gewartet, vorbereitet und in Schuss gebracht wurde. Auch hörten wir dass dies bereits der zweite ähnliche Verlust eines Schiffes für diesen Eigner war und dass er sich dem Segeln abwenden wollte sobald alles mit der Versicherung geklärt war.
Eine tragische Geschichte welche hätte vermieden werden können und auch trotz Hilfe nicht zu einem besseren Ende fand. Wir haben unsere Lehre gezogen und benutzen unseren Ankeralarm nun in jeder Nacht, in leichtem Wind oder Sturm.

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A tragic night:
There is no charge to use the mooring balls in West End, Roatan. But it is known that no one does any maintenance on them and most people put safety lines down to the concrete block or sandscrew to be safe. In addition a lot of people use a GPS programme that has an alarm as soon as they are dragging. Also, most cruisers are 24/7 on a specific VHF channel to communicate with others. When it’s windy we also use our App “Anchorking” (developped by a friend of ours but not in the Appstore yet) or “Dragqueen” (for free in the Appstore). This one night there was only about 15 knots of wind and we did not use our alarm. Around Midnight we woke up because we heard a call on the VHF: A catamaran is drifting, a catamaran is drifting… No answer and we could not see anything. Again came the same call and shortly after that: A catamaran is on the reef. It was “Ranita” which I think was the biggest and most expensive boat in the anchorage. 5-6 other crews jumped in their dinghy to go and help. Although it was not very windy it was not possible to pull the cat of the reef. The french owner seemed not to use any alarm nor was he on the same radio channel as everyone. The people calling on the radio also tried to wake him up by lighting up his boat with their powerful search light. But sadly they only woke up when they hit the reef. We were out in our dinghy as well, Nicole in her wetsuit and myself in my foul weather gear in the pouring rain. The communication was very bad because the owner of the cat did not speak english that well. Only after I told him to turn his radio on we were able to talk. Someone else was able to reach a guy from the marine park who quickly ordered one of his patrol boats out to help. By then the catamaran was that far on the reef that it became dangerous to go close with the dinghy. Even with the strong patrol boat of the marine park it was impossible to get the catamaran off the reef and when they themself got shortly caught on it they decided that it was too dangerous to go on. It was around 2 in the morning by then and the catamaran was still on the reef, we heard how the fiberglass got crushed by the coral with every little wave… The owner soon communicated that he got a leak but his bilgepump was able to keep up. Shortly after he called that the leak got bigger and when he heard that the rescue attempt was abandoned till dawn because it was simply to dangerous we heard him very desperate on the radio:
- I can’t wait till dawn, my boat is gonna sink…
- The leak gets bigger, we take more and more water…
- Isn’t there any bigger boat that can pull us off?
- Marine park, can’t you help me?
- I’m loosing all my systems soon, my batteries are almost below water level…
Sadly it was not possible to help. The people from the marine park who know the reef very well decided that it was too dangerous to keep going. A canadian vessel offered him help to evacuate the boat which he denied first and then hesitated to send his wife over which he finally did not do. It was almost 3 in the morning and we were back on our boat and heard the sad and desperate radio calls while we tried to get warm and dry again. We were not able to sleep a lot for the rest of the night and with the first light in the morning we saw that the catamaran was below water up to the deck.

During the next day they took the boat off the reef and pulled it close to shore on sand bottom. The people were still shocked but not hurt. Another french boat (apparently friends of them) arrived the next day and took care of the crew and helped with everything.

He denied all other help offerings from the cruisers but said thank you. I don’t want to say anything general about french people but we noticed a couple times now that they like to be on their own. Mostly they don’t participate in social activities with the rest, rarely introduce themself when they arrive at an anchorage. This is of course ok and their decision.
But I think if he would have been on the same VHF channel as all the others then he would still be the owner of a beautiful boat. A couple weeks later the leaks where more or less sealed temporary, the hulls pumped out and they got pulled away.

Some time later we met another french boat (which was very social and friendly) who was neighbours with Ranita in Rio Dulce during hurricane season. He told us that the owners worked a lot on Ranita before the season and that it was in very nice shape before they left.. We also heard that it was not the first loss of the same kind for this owner and that now he was done with sailing as soon as everything was clear with the insurance.

A tragic story which could have been avoided and although there was a lot of people helping did not have a happy end. We learned our lesson and use the anchor alarm every night, if it’s only light winds or stormy.

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Stories 1

Hier ein paar kleine Episoden was so geschah während unserer Zeit in West End (nicht chronologisch):

Jagd auf Feuerfische:
Als Teil unserer Ausbildung zum Divemaster haben wir die Lizenz zur Jagd auf Feuerfische gemacht. Obwohl es ein Naturpark ist darf man diese jagen da sie nicht einheimisch sind und keine Fressfeinde haben. Sie schaden dem Riff weil sie sich stark vermehren uns sich hauptsächlich von Jungtieren anderer Spezies ernähren. Feuerfische sind mittlerweile über die ganze Karibik verbreitet und es gibt verschiedenste Theorien weshalb. Manche sprechen von einem überfluteten Aquarium in Florida während eines Hurricanes, andere von jungtieren welche im Ballastwasser von grossen Transportschiffen vom Pazifik her kamen und wieder andere von privaten Aquarienbesitzer welche ihre teuren Feuerfische aussetzten weil sei ihnen alle anderen Fische wegfrassen.
Für die Lizenz besucht man einen Workshop und erhält einen Speer. Es wird über den Hintergrund der Jagd aufgeklährt, auf die Gefahren hingewiesen – Feuerfische haben ziemlich giftige Stacheln – und man übt sich an einem künstlichen Riff mit Kokosnüssen als Ziel. Es wird Wert darauf gelegt dass man dem Riff Sorge trägt während man auf der Jagd ist. Es macht keinen Sinn einen 20 Jährigen Schwamm kaputt zu machen nur um einen Feuerfisch aufzuspiessen.
Während der Arbeit mit Kunden konnten wir den Speer natürlich nicht benutzen und so blieb für mich nur das Schnorcheln. Nahe vom Boot habe ich meine ersten drei Feuerfische erlegt und war auch auf Tauchgängen erfolgreich. Lucas hat den Workshop mit mir besucht und hatte seine Divemaster Ausbildung abgeschlossen. Hin und wieder nahm er seinen Speer mit auf Tauchgänge, fand Feuerfische aber war nicht erfolgreich. Während wohl 6 Wochen hat er keinen einzigen erlegt und die ganze Belegschaft vom Tauchzentrum machte Witze über ihn. Kurz bevor wir Honduras verliessen und wir endlich unsere eigene Ausrüstung hatten habe ich ihn dann aufs Schiff eingeladen um einen Sonnenuntergang Tauchgang zu machen. Dies ist die Zeit wenn viele Fische aktiv werden um zu jagen und auch die Feuerfische kommen aus ihren Höhlen heraus. Und siehe da, sein erster Erfolg. Lucas hat gleich einen der grössten Feuerfische die ich in Roatan gesehen habe erlegt. Er war sehr glücklich darüber und ich habe ihm die restliche Beute von diesem Tauchgang überlassen welche er dann später in Ceviche verwandelt hat.

Here are some stories that happened during our time in West End. (not chronologically ordered)

Hunting Lionfish:

As a part of our Divemastertraining we did the licence to hunt lionfish. Even though the whole area is a marine park one can hunt those fishes because they are not endemic and do not have predators. They are bad for the reef because they reproduce very fast and feed of the young of other species. By now they are all over the carribean and there are different theories why. Some speak of an aquarium in Florida which got flooded during a hurricane and the lionfish got out. Other think that juveniles came in the bilge or ballast water of cargo ships from the Pacific. There is also the option of private owner of lionfish who put them in the Ocean because they ate all the other of their expensive exotic fish.

In order to get the licence we went to a workshop and got a spear. They tell you about the problem, about hunting them and about the danger – lionfish have poisonous spines on some of their fins – and you go practice on an artificial reef with coconuts as targets.
They explain how to take care of the reef while hunting. I does not make sense to destroy a multiple year old sponge or even older coral just to kill one lionfish…

While working with customers we naturally could not bring our spears and for me the only thing left was snorkeling. Close to the boat I found a little seamount where I was able to get my first three lionfishes and I was also successfull while SCUBA diving. Lucas also did the workshop and already finished his Divemaster training. Once in a while he took the spear with him to go diving, he found lionfish but he was not successfull. During 6 weeks or so he did not kill a single one and everyone working at the diveshop made jokes about him. Shortly before we left Honduras we got our own dive gear and so I invited him to come for a sunset dive with me. That’s the time when a lot of fish come out of their hiding and go hunting, including the lionfish. On this dive Lucas was successfull for the first time and got one of the biggest lionfish I’ve seen during my stay in Roatan. He was very happy about it and I left him the rest of the fish we got on that dive which he turned into Ceviche later on.

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Tauchen / Diving


Nach ein paar Nächten in West End haben wir uns auf den Weg nach Jonesville Bight an der Südküste von Roatan gemacht. Nicht ohne zuvor die meistens Tauchshops zu besuchen um mich schlussendlich für „Reefgliders“ zu entscheiden um meinen Rescue Diver und Divemaster zu machen. Nach Jonesville gingen wir weil eine Front von Nordamerika runterkam und West End gegen West und Nordwind schlecht geschützt ist. In Jonesville trafen wir auch Freunde von Ka’imi und hatten sehr ruhige Nächte. Die Strecke dorthin ist in 4-6h zu machen, je nach Bedingungen. Als wir zurück waren habe ich meinen 3 tägigen Rescue Kurs absolviert um dann mit der Ausbildung zum Divemaster zu beginnen. Nicole hat ihren Open Water Diver gemacht und wurde relativ rasch vom Tauchvirus angesteckt. Jeden Tag kamen neue Boote ins Bojenfeld von West End und lustigerweise waren die meisten Freunde von uns aus der Tortugal Marina in Rio Dulce. Während ich meinem 8-5 Alltag im Tauchzentrum nachging hatte Nicole die Möglichkeit mit anderen Cruisern Tauchen zu gehen. Wir wollten gebrauchte Ausrüstung kaufen was aber nicht einfach war. Während dieser Zeit konnte Nicole Ausrüstung von Nachbarn benutzen und ich tauchte täglich bis zu 3 mal mit dem Tauchshop. West End ist ein Paradies fürs Tauchen. Man erreicht über 40 Tauchplätze in weniger als 10 Minuten Dinghifahrt und auch 17 Diveshops in 5 Minuten. Dort kann man für einen kleine Betrag (zwischen 3.50 und 5 Dollar) seine Zylinder auffüllen und auch die Ausrüstung spülen. Das Tauchen selber findet in relativ seichtem Wasser statt, meistens um 15-20 Meter. Strömung war selten vorhanden, die Sichtweite meistens grandios (25 -30 Meter) und das Riff mehr oder weniger gesund. Vom Tauchshop aus gabs am morgen meistens einen anspruchsvolleren, tieferen Tauchgang auf 30 oder 40 Meter und dann die gemütlichen, langsameren und weniger tiefen Tauchgänge am Nachmittag. Was leider fehlt sind grosse Sachen, es werden zwar Haie (Ammenhaie, Hammerhaie und Walhaie) gesichtet, aber relativ selten. Vielleicht 1-2 mal pro Woche, verteilt auf 17 Diveshops welche 3-4 Tauchgänge pro Tag machen. Auch Mantas sind selten. Praktisch täglich konnte man dafür Adlerrochen bestaunen, es gab sehr viele Schildkröten, viele Feuerfische welche man auch Jagen kann und Unmengen Kleinzeugs. Ab und zu gabs auch Delfine. Bei Reefglider, wo ich meine Divemasterausbildung machte, arbeitete auch ein Autor eines Buches. Es heisst Carribean Reef Life und dokumentiert über 1000 Spezies welche er in und um Roatan gefunden und fotografiert hat. Ein sehr erfahrener Taucher und guter Fotograf mit einem riesigen Wissen über die Unterwasserwelt welches er auch gerne weitergibt. Wir haben sein Buch gekauft und mit Nicole läuft nun ein Wettbewerb wer mehr Spezies findet und im Buch abhaken kann.

Nicole hat ihren Bezug zum Wasser stark verändert. Obwohl sie eine sehr gute Schwimmerin ist mag sie das Meer nicht so sehr weil sie nicht sehen kann was darin lauert. Dies ist einer der Gründe weshalb ich ihr zum Geburstag den OWD geschenkt habe. Am Anfang musste ich sie überreden ins Wasser zu kommen, obwohl man vom Schiff den Boden sehen konnte. Mit Neoprenanzug und zusätzlicher Boje kam sie dann mit, solange wir Hand in Hand schnorcheln gingen. Nun ist sie begeistert, schnorchelt gerne, kommt auch zum Sonnenuntergang mit ins Wasser und ist eine angefressene Taucherin. In kurzer Zeit kam sie auf über 35 Tauchgänge und scheint ein Talent zu haben, verschiedenste Tiere und Organismen zu finden. Ungern schreibe ich hier dass sie in unserem Reef Life Buch Wettbewerb in Führung liegt.

Während unserer Zeit dort konnte ich mein Tauchlevel verbessern, habe die Lizenz zur Feuerfischjagd gemacht, gingen wir zu verschiedenen Vorträgen welche jeden Sonntag Abend stattfanden und verbrachten den einen freien Tag pro Woche mit Arbeiten am Boot. Natürlich kam auch das soziale Leben mit den anderen Cruisern nicht zu kurz.

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After a couple days in West End we left to sail to Jonesville Bight, which lies on the South Coast of Roatan. But just before we visited most of the 17 Diveshops and eventually I decided to go with „Reefgliders“ to do my Rescue Diver and Divemaster. We went to Jonesville because there was a front coming down from North America and West End has poor to little protection in West and Northwinds. In Jonesville we met our friends on Ka’imi and had some very calm nights. Depending on the conditions it only takes 4-6 hours to get there. After this short trip I started my dive training with the 3 day Rescue Diver course and then the Divemastertraining which takes 6-8 weeks.

Nicole did her Open Water Diver and became very quickly addicted to diving. Every day some other boats arrived and soon all the mooring balls in West End were taken. We really liked that most people where our friends from the Tortugal Marina in Rio Dulce. My daily routine now happened at the diveshop from 8-5 while Nicole went diving with some other cruisers. Off course they went on their own and some cruisers even have a compressor on their boat so Nicole was diving for free. We quicly tried to buy used equipment but we were not successfull. Fortunately Nicole could use some gear from neighbours while I had everything at the diveshop where I did up to 3 dives per day. West End is a paradise for divers: One can reach about 40 divespots in less than 10 minutes driving and the diveshops in maybe 5 minutes from the boat where one can fill his divetanks for little money, between 3.50 and 5 USD, and also rinse the equipment.

The diving in Roatan is mostly shallow. We often dove in 15-20 meters and there was little to no current and the visibility was great, maybe 25-30 meters. The reef is more or less healthy and there is plenty to see. With the diveshop we usually did a more advanced, deeper dive to 30 or 40 meters in the morning and then slower, more relaxing and shallower dives in the afternoon. Sadly there are very few big things. There were sightings of sharks, nursesharks, whalesharks and also hammerheads but rare. Maybe 1-2 times per week, split on 17 Diveshops who do 3-4 dives per day. Manta rays are also quite rare but almost daily you can see eagle rays and on almost every dive you would see one or multiple turtles. There is a nice amount of lionfish around and an abundance of small things like nudibranchs or worms. If you were lucky you could also get a visit from a couple dolphins.

At Reefgliders where I worked there was a divemaster who is the author of the book „Carribean Reef Life“ with over 1000 species that he found and photographed on Roatan. He is a very experienced diver, a good photographer with a huge knowledge of the marine world which he was happy to share. We bought his book and now we have a competition between Nicole and me, who can find more species and tick them off in the book.

Nicole changed her relationship to the water. Although she is a very good swimmer she did not like the sea because she can not see what is waiting down there. This is one of the reasons why I offered her the OWD for her birthday. In the beginning it was hard to get her in the water, even though we could see the ground around our boat. Wearing a wetsuit and pulling an additional buoy I could take her snorkeling as long as we were holding hands. Now she is fascinated and likes snorkeling, she even came in the water with me at sunset and is an enthusiastic diver. In very short time she did close to 40 dives and seems to be very talented when it comes to finding little creatures. It doesn’t make me very happy to write that she is leading our Reef Life Book competition…

While in Roatan I could increase my diving level, did the licence to hunt Lionfish, we went to different presentations on sunday evenings and spend the one day off work per week with working on the boat. Of course we also did a lot of socializing with the other cruisers.

Pictures by Mickey Charteris and Nicole v.D.

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Rückblick Teil 4 / Review part 4

Mental:
Am Anfang habe ich den Druck der Verantwortung komplett unterschätzt. Ich habe mental meine Grenzen kennengelernt und mit der Erfahrung die ich nun habe bin ich um einiges relaxter. Bootsschlaf gehört nun zum Alltag, Aufwachen zum Alarm des Wind Instruments oder der GPS Warnung um danach sofort wieder einschlafen zu können ist kein Problem. Nervös bin ich jedoch immer noch wenn wir einen Ort verlassen und anscheinend wird das nie weg gehen. Ich habe gelernt wie stark sich meine Laune verändern kann wenn ich übermüdet bin oder auch hungrig. So kann ein einziger aufdringlicher Einheimischer sehr mühsam sein wenn man nach einer Übernachtfahrt an Land kommt und einem den Ersteindruck vermiesen. Ich weiss nun dass ich darauf nicht zu viel geben soll und am nächsten Tag wenn ich erholt bin neu starten kann. Andererseits ist ein Kontakt zu bekannten mit Tipps für den Ankerplatz und der Region meistens Gold wert und bewirken einen massiven Aufsteller wenn man ankommt. Auch Delfine können die Stimmung heben wenn alles andere nicht so rosig ist. Jede kritische Situation hat uns viel an Erfahrung gebracht aber auch jedes normale Anker oder Hafenmanöver lässt uns gelassener werden.
Als ich damals mit dem Rucksack unterwegs war kam nach ein paar Monaten doch ein Gefühl auf welches mir mitteilte wo meine Heimat ist. Auf dieser Reise habe ich das soweit nicht. Die Unterschiede liegen auf der Hand: Mit Nicole sind wir zu zweit unterwegs und mit dem Boot haben wir ein Zuhause, eine Rückzugsmöglichkeit und auch ein Ort der grösser ist als ein Rucksack um seinen ganzen Alltag einzupacken. Der Kontakt zu Freunden ist dank WhatsApp, Facebook und Skype fast täglich vorhanden und der wöchentliche Skypeanruf mit den Eltern lässt auch diese Verbindung stark bleiben. Was mir ein bisschen Schmerzen bereitet ist wenn ich ein Bild von Raclette sehe :) Den Schnee und die Kälte vermisse ich aber nicht.

Alles in Allem bin ich sehr zufrieden mit dem ersten Jahr. Natürlich hätten gewisse Sachen einfacher gehen können aber ich denke es hätte auch ganz anders sein können und ich wäre bereits wieder in einem normalen Arbeitsalltag. Wenn man es nimmt wie es kommt geht es einfacher und viele Sachen ergeben sich dann. Wir leben um einiges einfacher, verzichten auf Luxus aber sind reich an Glück. Ein wichtiger Punkt ist auch das wir soweit immer gesund waren. Besonders da die meisten anderen Cruiser älter sind sehen wir immer wieder gesundheitliche Beschwerden und sind dankbar für unsere heilen Körper. Oft hören wir auch von anderen dass sie früher bzw. in unserem Alter mit Cruisen hatten starten sollen.

Fehler mit massiven Konsequenzen haben wir bis jetzt keine gemacht und schauen das erste Jahr somit als erfolgreich an.

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Mental review:
In the beginning I completely underestimated the pressure that came from being responsible for the boat. I learned where my mental limits are and with the experience I gained I became a lot relaxter. Boatsleep became daily routine, waking up to the alarm of the wind instrumet or the GPS warning only to go to sleep soon after is not a problem anymore. Anyway I am still nervous when we leave a place and what I’ve heard this will never change.
I learned how quick my mood can change when I’m exhausted or hungry. So can a single intrusive, annoying local person lead to a very bad first impression of a place when you arrive, very tired, after an overnight sail. I know by now that I should not think to much about that and give the place a new chance as soon as I’m recovered.
On the other hand, a contact to a familiar sailor or just anyone who gives you tips and information about the anchorage and the place can raise your spirit and be very encouraging. Also dolphins swimming at your bow can help to get in a better mood when things are not that shiny. Every critical situation gave us a lot of experience but also every successful ancor or sailing maneuver made us become calmer.
When I was backpacking three years ago I got that feeling who told my where my home was after a couple months. This time it’s different. The differences are obvious: With Nicole it’s two of us and with the boat we have a home. A place to retreat and also a place that is bigger than a backpack to store your everyday life. The contact to friends is very good thanks to WhatsApp, Facebook and Skype and the Skypecall with my parents every Sunday keeps a strong bond. What hurts me a little is everytime I see picture of Raclette. :) What I don’t miss is the snow and the cold.

Alltogether I am very, very happy with the first year. Of course some things could have gone easier but I think it also could have been a lot worse and I would already be back in a working routine. If you take it like it comes everything goes easier and a lot of things just fall in place. We live a lot easier, we do not really have luxury ( unless you call living on a sailboat a luxury ) but we are rich because we are lucky living this life. A very important point is that we did not have any health issues so far. Since a lot of the other cruisers are older we can see some discomfort from time to time which always remembers us to be grateful for our healthy bodies. A lot of them also say that they should have started earlier with cruising.

We did not do any mistakes with severe consequences and we call this first year a successfull one.

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Rückblick Teil 3 / Review part 3


Thanks to Ka’imi for this picture in Jonesville Bight, Roatan

Land & Leute:
Dies spalte ich in 2. Zuerst die besuchten Länder:

USA: Es wurden viele Klischees erfüllt aber da gehe ich nicht weiter darauf ein. Dank dem Dollar und der Krise vor ein paar Jahren konnte ich günstig ein Schiff erwerben und mit der englischen Sprache war das auch nicht allzu schwierig. Ich war nur in Florida und wir haben nicht besonders viel Tourismus gemacht aber was wir gesehen haben war doch toll. Besonders die Natur in den Everglades hat uns beeindruckt. Unbeeindruckt habe ich Miami hinter mir gelassen. Nicht mein Ding.

Kuba: Toll das wir da waren, ein sehr interessantes Land und wir freuen uns auch schon dieses Jahr wieder hinzusegeln. Vom Seglerischen her war die Nordküste nicht einfach und soll im Vergleich zum Süden auch nicht besonders schön sein. Ob das stimmt sehen wir bald.

Mexiko: Wir waren im Yucatan und haben eigentlich nur Tourismus gesehen. Isla Mujeres ist sehr schön und das Tauchen in den Zenoten ist für mich immer noch ein Highlight soweit. Auch darauf freue ich mich dieses Jahr wieder.

Belize: Das Inland haben wir nicht gesehen, an der Küste nur Belize City und Placencia. Draussen am Riff haben wir mehrere Inseln besucht und es hat uns sehr gefallen. Jeden Abend alleine bei einer kleinen Insel zu ankern ist ein Geschenk. Die Menschen sind arm, die Preise hoch und dennoch sind sie sehr freundlich und scheinen glücklich.

Guatemala: Hier haben wir die ganze Palette gesehen. Vom Leben mit Einheimischen welche über dem Feuer kochen zu eher höherklassigen Reichen die Ferienwohnungen oder Yachten haben. Wir waren im Tourismusgebiet und verloren in einsamen Dörfern. Guatemala ist wunderschön und die Menschen die freundlichsten die mir in Zentralamerika begegnet sind.

Hier der zweite Teil von den Leuten welchen wir kennengelernt haben: Die Cruiser
Ein unglaublich hilfsbereites Volk. Der Grossteil sind Nord-Amerikaner, nicht weiter verwunderlich wenn man die geografische Nähe anschaut. Man trifft immer wieder auf Australier und aus Europa gibt es einige Schweden, Deutsche und doch viele Franzosen. Die letztgenannten waren leider ein paar mal herausragend im negativen Sinn und tendieren gerne dazu unter sich zu bleiben. Natürlich haben wir aber auch nette Franzosen getroffen.
Viele der Cruiser sind pensioniert oder frühpensioniert. Wir haben wirklich nur sehr wenige in unserem alter getroffen was sehr schade ist aber andererseits verständlich. Man kann ein paar Monate mit dem Rucksack unterwegs sein aber um sich ein Schiff zu kaufen ist das schlicht zu wenig Zeit. Vielfach werden wir von anderen Cruisern etwas genauer über Sicherheit und Ausrüstung ausgefragt da sich manche doch ein bisschen um uns Sorgen. Nicht wenige Mal wurde jedoch festgestellt das wir besser vorbereitet sind als sie es je waren..
Da wir in dieser Szene nun toll integriert sind und überall auf bekannte Schiffsnamen treffen ist es eine wahre Freude an einen neuen Ankerplatz zu kommen oder auch am morgen beim NW-Karibischen Netz einzuchecken und zu hören wie es den anderen geht. Diese Gemeinschaft ist grandios und ist hier draussen eine grosse Hilfe.

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Countries and people

I’m going to split this in two sections. First the countries we visited.

USA: A lot of the clichés were fulfilled but I’m not gonna talk further about that. Thanks to the Dollar and the crisis a couple years ago I was able to purchase my boat for a really goood price and with the english language it was not too hard for the paperwork. I’ve only been to Florida and we did not do to many touristy things but what we have seen was very nice. Especially the nature in the Everglades impressed us. One place that left me unimpressed was Miami. Simply not my thing.

Cuba: A really good experience, a very interesting country and we are looking forward to got there again. From a sailing point of view the north coast was not easy and what we heard it is not like the south coast which is supposed to be amazing. We will see soon if that is true.

Mexico: We were in the Yucatan area and only saw tourism. Isla Mujeres is very beautiful and diving in the Cenotes is still a highlight so far. I’m also looking forward to do this again.

Belize: We did not see the inland, only Belize City and Placencia on the coast. Outside on the reef we visited multiple littel islands and we really liked it. Having a different island on your own to anchor every night is a gift. The people are poor, the prices high but the people are very friendly and seem happy.

Guatemala: Here we saw the whole range. From living with locals who cook on fire to probably upper class people who own holiday houses or yachts. We were in the touristic area and also in lost little villages. Guatemala is marvellous and the people the friendliest I have met so far in Central America.

Now to the second part of the people we met: The Cruisers
It’s incredible how helpful and cooperative those people are. The majority is from North America. Not a surprise regarding the geographical distance. There are also a lot of Australians and from europe we met some Swedish, Germans and a couple French sailors. Sadly the latest where a couple of times outstanding in a negative sense. The also tend to stay together and do their own thing. But of course we also met great French people.
A lot of the cruisers are retired or early-retired. We only met very few in our age which is a pity but comprehensible on one side. Backpacking for a few months is no problem but to buy a boat you simply need more time. Sad because it actually is an affordable lifestyle. It happens quite some times that other cruisers ask us a bit more about safety and equipment because they worry a little about us. Not a few times they realized that we are better prepared than they ever were…
Since we are fully integrated in the cruising community and see familiar boat names everywhere it is a lot of pleasure arriving at a new anchorage or also check in to the NW-Carribean Net and hear how the others are doing. The community is amazing and it helps a lot out here.

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Rückblick Teil 2 / Review Part 2


Thanks to Vida Dulce for the picture, location is Placencia. For the english version of this blog please scroll down.

Geld:
Das liebe Geld. Im ersten Jahr habe ich sehr viel verbraucht. In Zahlen sind das etwas weniger als 60’000 Schweizer Franken. Eine stolze Zahl. Besonders wenn man bedenkt dass das keinem Einkommen gegenüber steht aber nicht so gross wenn man die ganzen Investitionen anschaut. Das Schiff selber hat mich 24’000 US Dollar, mit dem damaligen Kurs etwas unter 22’000 CHF gekostet. Der Anfang war teuer, da kamen noch Steuerrechnungen, viel Papierkrieg in der Schweiz, viele neue Papiere fürs Schiff und Versicherungen, Wehrpflichtersatz, der Hinflug, Auto, Kost und Logis während der Schiffssuche, der Gutachter, die Reparaturen und die Ausrüstung, von Küche bis Feuerlöscher etc… Auch bezahlten wir in Florida noch über 400 Dollar pro Monat für den Liegeplatz was wir in Guatemala für die Hälfte kriegten und was wir nun, mit so viel wie möglich vor Anker, nicht mehr bezahlen. Wir haben nun begonnen alle Ausgaben genau aufzuschreiben und ohne grössere Ausgaben wie die Solarpanels oder andere Sachen kommen wir unter der 1000 Dollar pro Monat Limite durch. Für uns zwei macht das je 500 Franken pro Monat was nicht sehr viel ist. Dafür müssen wir nicht äusserst sparsam leben, können auch Ausflüge machen und Auswärts essen. Dies bedeutet das noch mehr drinliegen würde falls wir den Gürtel enger schnallen müssten / wollten.

Die Lebenskosten in den verschiedenen Ländern sind sehr unterschiedlich. Noch grösser ist der Unterschied aber bei den Papieren. Um in Belize ein- und auszureisen bezahlt man für einen Monat um die 300USD. Für Honduras sind das 5 Dollar pro Person zum Einreisen und 2 Dollar für die Schiffspapiere zum Ausreisen. Damit können wir 90 Tage bleiben. Dies sind Ausnahmefälle, Mexiko oder Kuba kosten um die 100 Dollar an Gebühren.

Grössere Posten in naher Zukunft sind die Ausbildung zum Divemaster und Tauchausrüstung. Dann alles was halt kaputt gehen wird und irgendwann muss das Schiff wieder aus dem Wasser, die Ankerkette muss neu galvanisiert werden und wir werden bestimmt noch viele Projekte finden was wir ersetzen, flicken oder verbessern können.

Falls jemand genauere Infos möchte wie wir das Geld verputzt haben könnt ihr mich gerne kontaktieren.

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Money:
A little sad topic, you need it a lot but its hard to get and still it’s not what makes you happy. In the first year I used a big amount. In numbers this would be close to 60’000 Swiss Francs. A big number, especially if you remember that there was no income. Not that big if you think about all the things I bought or let’s use the better sounding term; all the investments I did. The boat itself cost me 24’000 USD which was a little below 22’000 CHF at last years exchange rate. The beginnig was quite expensive, there were old taxes to pay, a lot of paperwork in Switzerland, a lot of paperwork for the boat and insurances, compensation for military service, the flight, rental car, food and accomodation while looking for a boat, the sureyor, repairs and a lot of equipment, from kitchen to fire extinguishers etc… Also we paid over 400 $ per month for the slip in Florida which we got for half the price in Guatemala and what we try to avoid now, by staying at anchor as much as possible. We started to write down all expenses and without the big things like solar panels or others we are able to live below the 1000$ per month limit. For us this means 500$ each which is not that much. To achieve this we do not have to abstain from everything. We can still do things, go on trips and eat out. This means that we could live on less if we need to.

The costs of living are very different in the different countries. Even bigger are the costs of clearing in and out of countries. To check into Belize for a month you easily spend 300$ while in Honduras you pay 5$ per person and 2$ for the boat when you leave. With this we can stay 90 days. Those two countries are exceptions, Mexico or Cuba cost each around 100$ for the paperwork.

Bigger expenses in the near future are the Divemaster training and some diving equipment. Of course everything that’s gonna break on the boat and one day we have to haul out again, we need to regalvanize the anchor & chain and I’m sure there will be a lot of other projects to repair, replace or improve things on the boat.

If someone is interested in a more details how we spend all that money feel free to contact me.

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